导言:NBA 赛季过去四分之一,从最佳新秀的竞争者中杀出一匹黑马。他在最近 10 场比赛中场均得到 20.5 分,是今年第一个打出 10 场 20 分、单场 40 分表现的菜鸟。这个强势的新人是谁?让我们重新认识 2017 年首轮第 13 顺位被犹他爵士选中的新秀多诺万·米切尔。

 

撰文 :小牛队首席控场师

 

当洛杉矶湖人的凯尔·库兹马摘下 11 月最佳新秀称号,西部另一个新秀用单场 41 分的表现给予回应。

当人们感慨费城 76 人的本·西蒙斯未来必定是球队基石,西部另一个新秀显露出「我已经是基石」的气概。

爱憎分明的爵士球迷为戈登·海沃德出走耿耿于怀,但多诺万·米切尔的降临让盐湖城百姓变得健忘。「Jazz DNA」是他们对这个路易斯维尔大学新人(Donovan)的爱称。在群星闪耀的 2017 届新秀和本·西蒙斯之间,米切尔第一个前 25 场比赛投进 61 记三分球,第一个贡献 10 场超过 20 分的表演,第一个打出单场 40 分的表现。

「犹他得到了一个球星,毋庸置疑」、「他会是本届新秀的黑马,最佳新秀的前二或前三人选」。赛季过了四分之一,和爵士交手后的保罗·乔治、德马库斯·考辛斯和围观 NBA 的其他人一样幡然醒悟。

西蒙斯和朗佐·鲍尔用两种极端形态争宠时,米切尔不声不响地抢占了头条,他在最近 10 场比赛里用 59% 的真实命中率场均拿下 20.5 分。这个小伙子在头谦虚地说:「我没想过自己会在 NBA,没想过会在第一轮被选中,没想过会打成现在这样,发生的一切让我有点措手不及。」

我没想过,我会这么厉害。 唯一的全明星成员海沃德离开,带走了爵士最后一点稀薄的关注度。既然交易来的大头是里基·卢比奥,总经理丹尼斯·林德赛开始围绕鲁迪·戈贝尔打造侧重防守的战队,为此他在夏天招募约纳斯·杰雷布科、萨博·塞福洛沙、艾派·尤度等人,让爵士新赛季场均失分数仅次于马刺和凯尔特人。

然而很少有人想到,林德赛最优秀的操作是送出 2017 年首轮 24 号签和 2015 年首轮第 12 顺位新秀特雷·莱尔斯,换来掘金今年的首轮 13 号签,如愿选中米切尔。另一边,掘金收下了首轮第 24 顺位的泰勒·莱登——一个迄今为止出场 2 分钟的新秀。

生涯前 5 场比赛,米切尔出手 52 次,命中率只有 25%,但来自 13 号新秀本能的「曼巴精神」让他撞破「新秀墙」,米切尔成为和罗德尼·胡德并肩的头牌得分手。雷霆记者罗伊斯·杨感慨:多诺万的样子好像已经 28 岁,打过 3 届全明星了。

不过米切尔确实主动丢弃了新秀身份,即使他是征服 NBA 全明星球员的最佳新秀人选,但他再次谦虚地表达缺失竞争奖项的欲望:「说实话,我没想这事儿了。最开始两、三场比赛,我还动过一点念头,我默默记着那些竞争者的名字,仅此而已。因为这很自私,不符合我的风格,我认为最佳新秀奖是在驱使个人产生自私的动机,所以我只专注于季后赛,这才是最重要的,打进季后赛,不惜一切手段让球队赢球。」

米切尔一直是个耿直的孩子。

「其实我是想来大学打棒球的,虽然我习惯当一个投手或游击手,但你能把我放到任何位置上。」去年「疯狂三月」NCAA 全国锦标赛,路易斯维尔大学主教练里克·皮蒂诺看着自己的队员和记者在一边畅谈棒球。

米切尔的父亲是一名棒球运动员,现在负责美职棒球队纽约大都会的社区公关工作,正因如此,大都会一直是米切尔追随的职业球队,棒球一直是他最热衷的运动。高中时期,米切尔如愿加入坎特伯雷学院棒球队,然而高二那年,一次意外改变了他的人生。

在全力追逐一记高飞球的途中,充当游击手的米切尔过于投入,和己方捕手撞在一起,对方下巴脱臼,而他弄折了手腕。这次事故也让高中开始接触篮球的米切尔,失去了加入学校 AAU 夏季联队的机会。伤心过后,他意识到自己不可能成为戴恩·桑德斯那样的两栖球员。

米切尔开始认真考虑未来的运动员生涯,受伤的手腕已经无法承受棒球的高频率投掷练习,他离开坎特伯雷学院,高中最后两年转学到寄宿制的布鲁斯特学院从事篮球运动。

这所学院的主教练是杰森·史密斯。史密斯回忆,新一届球队成员初次亮相时,按惯例许多大学球探和教练悉数到场,其中就包括锡拉库扎大学主帅吉姆·贝海姆。球员热身之际,这些观众盯着各自的手机和设备消遣了 20 分钟,直到米切尔的一个举动。

「多诺万突然冲向禁区,集中爆发力完成了一记扣篮,大家瞬间站了起来,开始注意场上的事情。」

史密斯教练第一次在布鲁斯特学院迎接米切尔和母亲妮可拉的考察,就认为这孩子日后是可塑之才。果然只用了一年,米切尔的篮球水平开始突飞猛进。「突然之间他对篮球产生狂热的兴趣,但第一年他还没引发全国性的关注,他在全国 100 名的边界徘徊,我们经常拿这个激励他。」

在这段献给篮球的新生命里,米切尔依旧是大都会的拥趸,他还喜欢 NFL 的达拉斯牛仔队。至于 NBA,米切尔是勒布朗·詹姆斯的球迷,但没有特别偏好的球队。但追溯关于偶像最原始的记忆,米切尔想到的是北卡图腾迈克尔·乔丹,尽管他 7 岁时,乔丹就在华盛顿奇才结束了生涯。

「每个孩子都看着乔丹长大,都希望成为他那样的人,我也不例外。」但是路易斯维尔大学和主教练找上门来时,米切尔放下了心中对北卡罗来纳大学的执念。

他知道里克·皮蒂诺是谁。

父母在他小时候就经常讲述这位路易斯维尔大学名帅的故事,他曾在上个世纪 80 年代执教人气不逊于纽约大都会的纽约尼克斯,是 NCAA 历史上唯一带领三所不同学校打进全国四强的教练。所以皮蒂诺邀请他为路易斯维尔效力,米切尔没有拒绝的理由。

「现在当我有机会面对北卡,和他们交手,我上场时会更加兴奋,因为我为皮蒂诺教练而战。」

皮蒂诺也没有干涉米切尔对棒球残留的念想,他同意米切尔穿球队的 45 号球衣,用自己的方式向迈克尔·乔丹在美职棒的经历致敬。至于选择路易斯维尔,米切尔还有另一个理由:「我知道拉什·史密斯和埃德加·索萨(2013 年路易斯维尔的夺冠功臣),我认识这些名字。还有我最喜欢红色。」

2017 年 2 月 18 日对阵弗吉尼亚理工大学,米切尔投中 5 记三分球,拿下生涯最高 26 分。路易斯维尔大学取胜后,对方教练巴兹·威廉姆斯评价米切尔是「精英级别的球员」:「他可以用各种手段得分,很出色的身体控制能力,球风过硬。」

大二的米切尔场均能得到 15.6 分 2.7 助攻 4.9 篮板,他入选大西洋海岸联盟(ACC)第一阵容,路易斯维尔大学打进全国 68 强。他们在首轮面对杰克逊维尔州立大学,米切尔只贡献了 9 分。

虽然对决密歇根大学,米切尔的父母带着祖母飞到印第安纳波利斯为其加油,但 2 号种子路易斯维尔依旧被 7 号密歇根淘汰。正如惊天动地的剧情不会发生在米切尔这样一个小人物身上,即使他拥有不错的选秀前景,但 2017 年 NBA 选秀开始前,他还没急着雇经纪人。

出乎意料的是,他被犹他爵士选中了,于是就有了后来发生的故事。「我是一个被不断低估的年轻人,我喜欢这种角色,每晚上场默默奋斗,害怕失业,于是上场证明别人都是错的。」

现在米切尔依旧能在棒球场上投出 86 码的时速,但他决心在另一个舞台,继续演绎改变他命运的那一次仰望和追逐。